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demencia y párkinson

Encontrado un gen que previene la demencia y el párkinson

Un equipo de investigadores de la Universidad de Copenhague, en Dinamarca, ha descubierto que la enfermedad de Parkinson no heredable puede ser causada por cambios funcionales en el gen inmunológico regulador de interferón beta (IFN-beta). El tratamiento con la terapia del gen IFN-beta impidió con éxito la muerte y los efectos neuronales de la enfermedad en un modelo experimental de la demencia y el párkinson.

En cifras, se estima que entre unos siete a diez millones de personas en el mundo viven con esta enfermedad, una patología del sistema nervioso incurable hasta el momento y progresiva que afecta al movimiento y a la función cognitiva. Más de la mitad de los pacientes con párkinson desarrollan una enfermedad progresiva que muestra signos de demencia similares al alzhéimer.

El cerebro humano consta de unos 100000 millones de neuronas aproximadamente, encargadas de coordinar las actividades en todas las partes del cuerpo. Gracias a este estudio, los investigadores –liderados por el profesor Shohreh Issazadeh-Navikas– han descubierto que el gen IFN-beta juega un papel fundamental en el mantenimiento de las neuronas sanas.

“Sin este gen, las proteínas de desecho se acumulan en las restructuras asociadas a la enfermedad llamadas cuerpos de Lewy y, con el tiempo, las neuronas mueren”, explica el profesor Patrick Ejlerskov, primer autor de este informe, que añade: “El IFN-beta es esencial para la capacidad de las neuronas para reciclar proteínas residuales”.

Aunque hace tiempo que se sabe que las mutaciones genéticas hereditarias desempeñan un papel en el párkinson familiar, este estudio ofrece uno de los primeros modelos del párkinson no familiar, que comprende la mayoría (entre el 90 y el 95%) de los pacientes que sufren esta enfermedad.

Los tratamientos actuales son eficaces en la mejora de los síntomas motores tempranos de la enfermedad. Sin embargo, a medida que progresa la enfermedad, se pierde el efecto del tratamiento. 

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